ruimtevaart

Exploratie zonnestelsel op volle toeren

Sinds midden januari is de NASA-sonde New Horizons bezig met de eerste waarnemingen van de dwerg-planeet (of mini-planeet) Pluto. Hoogtepunt van die missie wordt de scheervlucht langs Pluto op 14 juli. Op 6 maart komt de NASA-sonde Dawn in een baan om die ander dwerg-planeet Ceres (Dawn bezocht al de dwerg-planeet Vesta). Ook in maart vertrekken een Rus en een Amerikaan naar het ISS voor een record-verblijf van een vol jaar (normaal duurt een missie 6 maanden in het ISS).

Ruimtevaartnieuws: is er leven op Mars (geweest)?

Curiosity

Op een bijeenkomst van geologen in San Fransisco, midden december, heeft de NASA laten weten dat de Mars-robot Curiosity organische molecules en een piek van methaangas heeft vastgesteld.

De organische moleculen van Curiosity blijken verbindingen te zijn van koolstof met chloor. Zeker geen molculen die een biologische oorsprong hebben.

WGAS: Ik wil naar Mars!

Vorig werkjaar liet Nancy Vermeulen van Mars Society Belgium al haar kritisch licht schijnen over Mars One, een commercieel project dat in 2025 vier mensen naar Mars wil sturen met de bedoeling daar te blijven voor de rest van hun leven. De meesten zullen zich afvragen wat een mens drijft om zich hiervoor kandidaat te stellen. Roel Kwanten twijfelde echter geen moment. Hij is vrijwilliger bij volkssterrenwacht Cosmodrome en één van de zes Belgen die nog in de running zijn voor de felbegeerde "one way ticket to Mars".

Ruimtevaart augustus 2014

De ESA sonde Rosetta is begin augustus aangekomen bij de komeet 67P of te wel “Churyumov-Gerasimenko”. Rosetta is in 2004 gelanceerd en heeft er een tocht van 10 jaar 5 maanden en 4 dagen. Nu vliegt Rosetta in formatie op zowat 100 km afstand met 67P rond de zon. De dichtste nadering van de komeet tot de zon (perihelion) wordt bereikt in augustus 2015. Daardoor zal de komeet opwarmen en water en andere gassen uitstoten die door Rosetta worden geanalyseerd. In november laat Rosetta de kleine sonde Philae op 67P landen.

WGAS: De Zero G-Spot

Seks zit letterlijk “in onze genen”. Maar hoe zit dit in de ruimte? Is “het” reeds daarboven gebeurd? Wie zijn de mogelijke leden van de zeer exclusieve 100-miles high club? Wat zijn, aan de vooravond van (grootschalig?) ruimte toerisme, de specifieke uitdagingen en unieke mogelijkheden van seksuele betrekkingen in zero-G? En belangrijk voor toekomstige verre ruimtereizen en de kolonisatie van de ruimte: is voortplanting mogelijk in de ruimte? Gaandeweg geeft WGAS-lid Paul Aka ook nog enkele praktische tips op gebied van voorzorgen, kledij en zelfs "standjes" mee.

WGAS: Commerciële ruimtevaart

Een halve eeuw lang waren NASA en de Russische tegenhanger heer en meester in de ruimte. Maar de laatste jaren beweegt er duidelijk iets in ruimtevaartlandschap. Sinds de Space Shuttle in 2011 op pensioen ging, kan het ooit zo machtige NASA zelf geen mensen meer in de ruimte brengen. Ze maken - om budgettaire redenen - meer en meer gebruik van commerciële bedrijven zoals bijvoorbeeld SpaceX. Een andere ontwikkeling is het ruimtetoerisme met als bekendste initiatief Virgin Galactic. Behoort de ruimte toe aan privé ondernemingen?

Ruimtevaart december 2013

China is het derde land (na de VS en de SU) dat een geslaagde landing op de maan kon uitvoeren. De eerste Chinese maanlander (Chang’e 3) en de robot (Yutu, uitgesproken “joe-toe”) landde op zaterdag, 14 december, even na 14u Belgische Tijd in de lava vlakte van Sinus Iridium. Het ISS heeft een probleem met de koeling. Eén van de twee installaties aan de buitenkant van het station heeft het laten afweten. Daardoor zijn noodgedwongen een aantal experimenten en apparaten stilgelegd. De zeskoppige bemanning loopt geen gevaar en hun klimaatregeling functioneert nog altijd. De Russen hebben de lancering van een nieuwe module (MLM of “Multirole Laboratory Module” of nog “Nauka”) voor het ISS alweer uitgesteld. Het vertrek van dit nieuwe lab was gepland voor eind 2013 maar is nu verschoven naar 2015 ten vroegste.

Antwerp Space

Niet veel mensen weten dat onze volkssterrenwacht een ruimtevaartbedrijf in zijn "achtertuin" heeft. Antwerp Space in Hoboken is verantwoordelijk voor de volledige ontwikkeling van het Galileo ground network. Het ontwikkelt aardobservatiemodems, telecommand/telemetry modems, RF converterers en systemen om satellieten te testen. De Werkgroep Algemene Sterrenkunde (WGAS) voelde zich alvast vereerd om dit hoogtechnologisch bedrijf te mogen bezoeken.

Ruimtewandeling vroegtijdig afgebroken

Dinsdag 16 juli meldde ESA-astronaut Luca Parmitano tijdens een ruimtewandeling dat er water in zijn helm zat. Hij was op dat moment samen met NASA-astronaut Chris Cassidy bezig met niet-dringende onderhoudswerken aan de buitenkant van het Internationale Ruimtestation (ISS).
Hierop besliste NASA Flight Director David Korth om Parmitano en Cassidy voortijdig terug naar binnen te sturen. Na 1u32m waren beide astronauten terug veilig aan boord van het ISS. Ingenieurs bestuderen de oorzaak van het waterlek.

WGAS: Bezoek Antwerp Space

Niet zo veel leden weten dat onze volkssterrenwacht een ruimtevaartbedrijf in zijn "achtertuin" heeft. Antwerp Space in Hoboken is verantwoordelijk voor de volledige ontwikkeling van het Galileo ground network. Het ontwikkelt aardobservatiemodems, telecommand/telemetry modems, RF converterers en systemen om satellieten te testen. Mis deze unieke gelegenheid om dit hoogtechnologisch bedrijf te bezoeken niet!

Pages