ruimtevaart

WGAS: Commerciële ruimtevaart

De tijd dat ruimtevaart het unieke speelveld was van grote, rijkelijk gesubsidieerde overheidsinstellingen zoals NASA, ESA of Roskosmos ligt al ver achter ons. Alhoewel de commercialisering van de ruimtevaart al in 1962 van start ging (met de lancering van de eerste privé satelliet), lijkt het pas de laatste jaren echt op kruissnelheid te komen. Bedrijven als Space X, Virgin Galactic of Blue Origin spreken alvast tot de verbeelding en staan op het punt om definitief de fakkel over te nemen.

WGAS: Mars One, lopen we binnen 10 jaar rond op Mars?

"De aarde is de wieg van de mens, maar de mens kan niet zijn hele leven in de wieg blijven wonen," zei Tsiolkovski, de vader van de raketwetenschap. Binnenkort zullen mensen Mars koloniseren. Maar eerst zullen we nog heel wat uitdagingen moeten overwinnen.

Recente ruimtevaart nieuwtjes

De Progress M-27M vrachtcabine (Progress 59 volgens de Amerikaanse telling) slaagde er op 28 april niet in het ISS te bereiken. Tien dagen later brandde de Progress met zijn vracht op in de atmosfeer.
Door die tegenslag blijft de ESA-astronaute Samanta Christoferretti zeker één maand langer in het ISS. Ze wordt zo de vrouwelijke astronaute met het langste verblijf in de ruimte (199 tot 201 dagen).
Eén Amerikaan (Scott Kelly) en één Rus (Mikhail Kornienko) zijn sinds 27 maart op weg naar een nieuw mannelijk verblijfsrecord in het ISS: ononderbroken bijna één jaar (om precies te zijn: 342 dagen.

Belgische toptechnologie klaar voor vertrek naar planeet Mars

In januari 2016 vertrekt de sonde ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) naar Mars met aan boord een Belgisch meetinstrument, genaamd NOMAD. Dit instrument zal naar methaan (CH4) zoeken in de atmosfeer van Mars. De aanwezigheid van dit gas kan wijzen op bestaan van leven, nu of in het verleden, of op geologische activiteit (o.a. vulkanisme). Het instrument is klaar, en wordt half april op de satelliet geïntegreerd.

Exploratie zonnestelsel op volle toeren

Sinds midden januari is de NASA-sonde New Horizons bezig met de eerste waarnemingen van de dwerg-planeet (of mini-planeet) Pluto. Hoogtepunt van die missie wordt de scheervlucht langs Pluto op 14 juli. Op 6 maart komt de NASA-sonde Dawn in een baan om die ander dwerg-planeet Ceres (Dawn bezocht al de dwerg-planeet Vesta). Ook in maart vertrekken een Rus en een Amerikaan naar het ISS voor een record-verblijf van een vol jaar (normaal duurt een missie 6 maanden in het ISS).

Ruimtevaartnieuws: is er leven op Mars (geweest)?

Curiosity

Op een bijeenkomst van geologen in San Fransisco, midden december, heeft de NASA laten weten dat de Mars-robot Curiosity organische molecules en een piek van methaangas heeft vastgesteld.

De organische moleculen van Curiosity blijken verbindingen te zijn van koolstof met chloor. Zeker geen molculen die een biologische oorsprong hebben.

WGAS: Ik wil naar Mars!

Vorig werkjaar liet Nancy Vermeulen van Mars Society Belgium al haar kritisch licht schijnen over Mars One, een commercieel project dat in 2025 vier mensen naar Mars wil sturen met de bedoeling daar te blijven voor de rest van hun leven. De meesten zullen zich afvragen wat een mens drijft om zich hiervoor kandidaat te stellen. Roel Kwanten twijfelde echter geen moment. Hij is vrijwilliger bij volkssterrenwacht Cosmodrome en één van de zes Belgen die nog in de running zijn voor de felbegeerde "one way ticket to Mars".

Ruimtevaart augustus 2014

De ESA sonde Rosetta is begin augustus aangekomen bij de komeet 67P of te wel “Churyumov-Gerasimenko”. Rosetta is in 2004 gelanceerd en heeft er een tocht van 10 jaar 5 maanden en 4 dagen. Nu vliegt Rosetta in formatie op zowat 100 km afstand met 67P rond de zon. De dichtste nadering van de komeet tot de zon (perihelion) wordt bereikt in augustus 2015. Daardoor zal de komeet opwarmen en water en andere gassen uitstoten die door Rosetta worden geanalyseerd. In november laat Rosetta de kleine sonde Philae op 67P landen.

WGAS: De Zero G-Spot

Seks zit letterlijk “in onze genen”. Maar hoe zit dit in de ruimte? Is “het” reeds daarboven gebeurd? Wie zijn de mogelijke leden van de zeer exclusieve 100-miles high club? Wat zijn, aan de vooravond van (grootschalig?) ruimte toerisme, de specifieke uitdagingen en unieke mogelijkheden van seksuele betrekkingen in zero-G? En belangrijk voor toekomstige verre ruimtereizen en de kolonisatie van de ruimte: is voortplanting mogelijk in de ruimte? Gaandeweg geeft WGAS-lid Paul Aka ook nog enkele praktische tips op gebied van voorzorgen, kledij en zelfs "standjes" mee.

WGAS: Commerciële ruimtevaart

Een halve eeuw lang waren NASA en de Russische tegenhanger heer en meester in de ruimte. Maar de laatste jaren beweegt er duidelijk iets in ruimtevaartlandschap. Sinds de Space Shuttle in 2011 op pensioen ging, kan het ooit zo machtige NASA zelf geen mensen meer in de ruimte brengen. Ze maken - om budgettaire redenen - meer en meer gebruik van commerciële bedrijven zoals bijvoorbeeld SpaceX. Een andere ontwikkeling is het ruimtetoerisme met als bekendste initiatief Virgin Galactic. Behoort de ruimte toe aan privé ondernemingen?

Pages